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(Washington, D.C.)- La Senadora Americana Patty Murray (D-Washington) hoy día compartió en el piso del Senado de los Estados Unidos, sus perspectivas y prioridades acerca de la reforma de inmigración.

De acuerdo a la Senadora, una reforma comprensiva de inmigración debe lograr siete objetivos:

  • Debe de mejorar el enforce de la ley


  • Debe de tratar a nuestra frontera del Norte con justicia


  • Debe de incluir un plan para trabajadores “invitados”, con la posibilidad para que se hagan ciudadanos


  • Debe de proveer de un medio para que las personas que ya están aquí tengan la oportunidad de hacerse ciudadanos y de realizar su sueño americano


  • Debe de proteger los derechos de las victimas y de los refugiados


  • No debe de criminalizar a gente que muestra compasión hacia los inmigrantes, ya sea curando sus heridas, enseñando a sus niños o alimentando a sus familias


  • Finalmente, debe de proveer los medios para ayudar a las familias a superarse a través de educación y de entrenamiento


Discurso completo de la Senadora Murray:

Sr. Presidente (dirigiéndose al Presidente del Senado u otra persona encabezando las discusiones), el Senado esta ahora involucrado en un debate muy acalorado en nuestra política de inmigración. Hoy día me pongo de pie delante de ustedes para darles a conocer mi punto de vista y mis prioridades.

Recordemos que esto no es solamente acerca de inmigración. Es acerca del tipo de país que queremos forjar, de lo que simbolizamos, y del tipo de futuro que todos queremos construir. Es muy fácil distraerse con los detalles políticos, pero me gustaría incentivar a mis colegas para que no pierdan la perspectiva ya que estas discusiones abarcan casi todos los aspectos de nuestra vida aquí en Estados Unidos, desde nuestra economía a nuestra seguridad y desde nuestros salones de clases a nuestros lugares de trabajo. Yo se que hay una presión muy grande para “hacer algo” en cuanto a inmigración, especialmente durante el periodo de las elecciones. Pero si tomamos la decisión equivocada, millones de familias saldrán afectadas dolorosamente, así como también nuestra economía y nuestro futuro por muchas generaciones venideras. Tomémonos el tiempo de hacer esto bien hecho.

Quizás el error más grande que podemos cometer es suponer que solamente enfocándose en el aspecto del enforce (de las leyes de inmigración), será suficiente para crear los cambios que deseamos. El enforce es importante pero sin invertir en nuestra gente y nuestras comunidades no llegaremos muy lejos.

Señor Presidente (oficial presidiendo en el Senado), yo vengo a estas discusiones con una idea muy clara de lo que esta en juego y francamente con un poco de incredulidad de que el Congreso pueda lograr este balance tan delicado en un ambiente político tan acalorado, pero voy a seguir insistiendo para que alcancemos el tipo de leyes correctas. Esas leyes están basadas en mis experiencias personales y en las experiencias de gente que las han compartido conmigo, además de la perspectiva única que el Estado de Washington me provee.

La Perspectiva del Estado de Washington

El Estado de Washington tiene mucho invertido en las discusiones de reforma de inmigración. Por este motivo, yo he encabezado discusiones en nuestro estado, con las personas mas involucradas, las cuales tienen mucha experiencia en áreas como la seguridad fronteriza, las necesidades laborales, la agricultura, la educación y la vivienda; todos ellos me han ayudado a tener una perspectiva mejor informada con respecto a todo esto.

El Borde

Primero que nada, el estado de Washington esta ubicado en una zona fronteriza, y nosotros estamos muy al tanto de los peligros implicados en una frontera insegura. Por mucho tiempo he luchado en contra de leyes federales que toman recursos financieros críticos que deberían ir a la zona fronteriza del Norte y los divierten hacia la zona del Sur. Por mucho tiempo también he luchado en contra de presupuestos que eran preferenciales, sordos a las necesidades de nuestra frontera del Norte. Las comunidades de nuestro estado que viven cerca de las fronteras han tenido problemas, ya que no tienen suficiente personal, maquinarias o instalaciones básicas. Trágicamente, Septiembre 11 tuvo que ocurrir para que finalmente el Gobierno Federal escuchara lo que habíamos estado diciendo todo este tiempo-que no podemos mantener a los Estados Unidos seguro si deprivamos a la frontera del Norte.

Desde ese entonces, hemos logrado algunos adelantos. Yo he trabajado conjuntamente con el Presidente del Comité de Presupuesto, el Senador Judd Gregg, (R-NH), así como con otras personas, para asegurar el dinero que será destinado a triplicar el número de los agentes federales en la frontera del Norte. Yo estuve envuelta en la creación de lo que se llama la Patrulla Aérea (Air Wing), en la frontera del Norte, establecida para cuidar el aire fronterizo y proveer vigilancia y enforce. Debo de hacer notar que todavía se necesita aumentar las horas de las patrullas a más de 40 horas.

Nosotros hemos progresado, pero no lo suficiente. Solamente la semana pasada supimos que los investigadores federales pudieron traer de contrabando a nuestro estado las partes necesarias para hacer una bomba “sucia”, por medio de nuestra frontera del Norte. Eso no es aceptable.

Aunque hemos aumentado el enforce en la frontera del Norte, nuevos desafíos han emergido. Agentes Federales están arrestando a más personas por contrabando y por otros crímenes. Pero los agentes Federales solo se limitan a mandar a esos sospechosos a las autoridades locales para detención y persecución. Como resultado, comunidades como el Condado de Whatcom están gastando $2 millones anualmente para procesar casos iniciados por el gobierno Federal. El Condado de Whatcom no esta siendo reembolsado, pero comunidades en el borde del Sur si lo están siendo. Eso no es justo, y yo estoy tratando de cambiar esa situación. Así es que aquí en Washington entendemos la importancia de la seguridad de las fronteras, y yo creo que cualquier ley que pasemos tiene que tratar el borde del Norte con justicia. Nuestras comunidades necesitan ayuda para combatir los efectos de las drogas y de la violencia que acompañan a las intensas operaciones de contrabando. Además, nosotros no podemos esperar hasta que los terroristas traten de transportar una bomba “sucia” (“dirty bomb”) a través del borde del Norte.

Agricultura

El estado de Washington también tiene un gran interés en como la reforma de inmigración afecta a una de las industrias mas grandes, la de la agricultura. Nosotros dependemos de inmigrantes para cosechar los “productos” que ponemos en nuestras mesas y para traer a nuestro estado billones de dólares anualmente en actividades económicas.

La semana pasada en el Lago Moisés, en Washington, personalmente escuche a campesinos que tuvieron que dejar fruta en los árboles la temporada pasada, porque no pudieron encontrar suficientes trabajadores para recogerla a tiempo. Esto le cuesta a nuestros campesinos y a la economía de todo nuestro estado. Muchos campesinos ya me han dicho que la cosecha de 2005 fue la peor en cuanto a encontrar los trabajadores que se necesitaban. Se estima que hay de 200,000-250,000 trabajadores indocumentados viviendo en el estado de Washington (Nota: numero corregido. http://pewhispanic.org/reports) Eso significa que el estado de Washington tiene una de las concentraciones mas grandes, por persona, de trabajadores indocumentados que en cualquier otro estado en la nación. Así es que nosotros sabemos que tan importantes son estos trabajadores para nuestra economía.

Escuelas

Las escuelas públicas y universidades del estado de Washington también han sido impactadas por las leyes de inmigración de nuestro país. Espero que todos podamos estar de acuerdo en que los niños de los inmigrantes merecen una educación decente, esto ayuda a nuestra comunidad así como a nuestra economía. Por mucho tiempo he trabajado para aumentar las oportunidades educacionales para todos los estudiantes que viven en este país. Yo, orgullosamente, apoyo la Acta del Sueno (Dream Act), que ayuda a hacer la educación alta mas accesible para los niños de los inmigrantes. He celebrado orgullosamente con estudiantes de programas como del Proyecto de Logro Educacional Latino y de otras organizaciones en mi estado de Washington, los cuales reducen los obstáculos para obtener una educación. Nuestras leyes educacionales tienen que asegurar que los inmigrantes y los niños de los inmigrantes no sean negados de la oportunidad de ser participantes en el sueno americano.

Vivienda

La vivienda es otra área que esta conectada a nuestras leyes de inmigración. Muchas comunidades en el estado de Washington están pasando por momentos difíciles por la falta de viviendas a precios accesibles. Esto puede traducirse en familias sintiéndose atrapadas en viviendas que no son seguras ni aceptables. También debemos de encargarnos de los problemas de vivienda en las comunidades campesinas. Por muchísimo tiempo yo he estado luchando por una iniciativa de vivienda para campesinos; para ayudar con el tremendo problema de escasez de viviendas seguras y económicas para las personas que trabajan en nuestras granjas.

Un enfoque comprensivo

Todas estas experiencias-el borde del Norte, la agricultura, la educación y las necesidades de trabajo y de vivienda, me ayudan a educarme en mis puntos de vista acerca de las leyes de inmigración. Y por esto yo creo que necesitamos un enfoque más general. El enforce es importante. Asegurar nuestras fronteras también es importante, pero si nos olvidamos de cosas como la educación y los programas de entrenamientos de trabajo, si ignoramos las herramientas que estas familias necesitan para superar sus circunstancias y construir una vida mejor; estaríamos perdiendo de vista el contexto, y estaríamos deshaciéndonos de los medios de apoyo en los cuales generaciones de Americanos han contado para hacer a sus familias, y subsecuentemente nuestro país, mejor.

Una Ley Reformadora Debe Incluir

Yo creo que una reformacion migratoria debe de lograr siete metas:

  • Debe de mejorar el aspecto de enforce


  • Debe de tratar a nuestra frontera del Norte mas justamente (con respecto a la del Sur)


  • Debe de incluir un plan de trabajadores invitados, con la posibilidad para que se hagan ciudadanos


  • Debe de proveer de un medio para que las personas que ya están aquí tengan la oportunidad de hacerse ciudadanos y realicen su sueño Americano


  • Debe de proteger los derechos de las victimas y de los refugiados
  • No debe de convertir en criminales a aquellas personas que tienen compasión de los inmigrantes, ya sea prestándoles atención medica, enseñándoles a sus niños o alimentándolos a ellos y a sus familias


  • Finalmente, debe de proveer los medios para ayudar a esas familias a superar sus condiciones, a través de educación y entrenamiento.


Así es que, me voy a tomar un momento para hablar acerca de cada una de estas prioridades.

1. Mejorando la Implementación de las Leyes

Primeramente, nosotros debemos mejorar nuestro enforce. Lo que significa proveer el personal, el equipo, las facilidades y los medios para enforzar nuestros bordes. Después de 9/11, la seguridad en nuestros bordes y el enforce de nuestras reglas de inmigración son más críticos que nunca. Por este motivo he luchado por mucho tiempo para contratar a más agentes en el borde de la nación. Nosotros debemos de continuar invirtiendo en asegurar nuestras fronteras y en protegernos de los que tratan de hacernos daño.

2. Tratar a la Frontera del Norte Justamente

Segundo, tenemos que tratar a la frontera del Norte con justicia. Nosotros no vamos a ser engañados de nuevo, como lo hemos sido en el pasado. Si es que vamos a asegurar nuestras fronteras, no podemos olvidarnos del lado del Norte.

3. Plan para Trabajadores Invitados

Tercero, la reforma de inmigración debe de incluir un plan para mantener a nuestra economía avanzando. Nosotros tenemos inmensas necesidades laborales en nuestro país, especialmente en áreas donde el trabajo es más que nada físico o manual como en la agricultura.

Nuestra economía no sobrevivirá sin acceso a los trabajadores que necesitamos, y un programa responsable de trabajadores invitados puede enfrentar las necesidades económicas de nuestro país. Como un campesino en mi estado lo puso: “Necesitamos una reforma, pero no podemos cometer un suicidio económico en el proceso”. Yo soy una patrocinadora de la ley bi- partisana “AGJOBS” (trabajos de agricultura, S.359). Esta ley autoriza a los trabajadores actuales a hacerse merecedores de la ciudadanía, mientras tanto se organiza un programa de trabajadores invitados que realmente funcione. Espero que podamos seguir una alternativa similar.

Pero lo que sea que hagamos, no podemos seguir tolerando un sistema que espera que nuestros campesinos sean expertos en verificación de documentos. Nuestros campesinos no deben de ser transformados en criminales. Una opción es proveer una forma de verificar la identidad de una persona electrónicamente. Si seguimos esa alternativa, no debemos poner una nueva responsabilidad en nuestros campesinos, quienes solamente están tratando de seguir la ley y de hacer lo correcto. Tenemos que establecer un sistema realista que deje que los empleadores contraten legalmente la ayuda que necesitan. La agricultura no es el único sector que seria afectado por estas proposiciones. También afectaría los sectores de la construcción y de la hoteleria entre otros.

4. Oportunidad de Ajustamiento Merecido

Cuarto, la reforma de inmigración debe de proveer esperanza y una forma de salir adelante para que estas personas obtengan un estatus legal.

5. Protección de Victimas

Quinto, cualquier ley debe de proteger los derechos de las victimas y de los refugiados para que tengan acceso a las cortes. Ustedes saben, que durante todo este tiempo, hemos trabajado para proteger a las victimas y a los refugiados, pero si es que aprobamos un proceso de “evacuación rápida” (de inmigrantes para que se vayan de Estados Unidos), podríamos deshacer todo lo que hemos hecho y podríamos causar mucho sufrimiento humano. Nosotros hemos trabajado muy tenazmente, a través del Acta de Violencia en Contra de las Mujeres, para proteger a las victimas, no importa de donde vienen o cual es su estatus legal. La Acta permite que las victimas de violencia domestica soliciten permanecer en los Estados Unidos. Debemos mantener esas protecciones humanas exactamente donde están.

6. No Criminalicen a los Defensores

Sexto, no debemos de convertir en criminales a aquellos que tratan de ayudar a los más vulnerables. Las iglesias y otros grupos de apoyo social no deben de ser amenazados con la cárcel solo por demostrar compasión con cualquier persona que parezca necesitar ayuda. No es el trabajo de la gente que trabaja en hospitales, o de los profesores o de los sacerdotes, el de enforzar nuestras leyes de inmigración, ni tampoco debe de ser. No debemos de bloquear las puertas de ningún cuarto de emergencia en los hospitales, de ningún salón de clases o de ningún cuartel de policía a las necesidades de todos nuestros residentes.

7. Invertir en Cosas que Ayuden a las familias a Tener Éxito

Finalmente, necesitamos invertir en todo el tipo de cosas (programas), que ayuden a los inmigrantes y a todos los americanos a superar sus circunstancias. Yo me preocupo porque muchos asuntos importantes están siendo dejados de lado en este debate. Como lideres, nuestra responsabilidad es la de proteger y cuidar el Sueno Americano para todos nuestros ciudadanos, como también para esos que van en camino a serlo.

Necesitamos invertir en educación primaria y secundaria. Todos nuestros niños deben de tener la oportunidad de llegar a ser más exitosos que sus padres. Necesitamos invertir en educación para adultos y en programas de aprendizaje. Inmigrantes en camino a obtener su ajuste legal deben de tener la oportunidad de superarse y de aprender Ingles. También necesitamos invertir en entrenamiento para nuestros trabajadores. Todos nuestros ciudadanos deben de tener la oportunidad de aumentar sus destrezas y su capacidad de aumentar sus sueldos, para así tener una inversión más grande en el sueño Americano. Necesitamos invertir en cuidado medico y educación secundaria si es que esta alternativa de ciudadanía merecida va realmente a dejar que gente de todas partes vayan a poder participar en el Sueno Americano, al mismo tiempo que permita que nuestra economía crezca. No estamos hablando de caridad ajena. Estamos hablando acerca de una inversión que ayudara a cada familia americana a realizar sus sueños.

Hagámoslo Bien

Señor Presidente (del Senado), a través de nuestra historia, Estados Unidos ha sido un rayo de esperanza para gente a través del mundo. Esa luz brilla hoy día tanto como siempre. Al trabajar ahora en reformar nuestras leyes de inmigración, asegurémonos que nuestras acciones reflejen nuestra seguridad, nuestra economía y las oportunidades de que los Estados unidos ofrecen a generaciones de inmigrantes. Tomémonos el tiempo para hacer esto correctamente. Nuestro futuro depende de esto.